Stop the drill, stop the spill

Publicado: 10/05/2010 en Actualidad, Ecología
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Una explosión y posterior fuga en una central petrolífera del Golfo de México ha desatado el caos en las costas de EEUU. La catástrofe además de innumerables consecuencias medioambientales ha afectado también la economía, lo cual nos recuerda una vez más la importancia del petróleo en la economía mundial.

¿Porqué varía el precio del barril de petróleo?

El precio del barril se situaba el Miércoles 5 de Mayo a 79.63 $ (un barril son 42 galones o lo que es lo mismo 159 litros). En el caso del petróleo (oil en inglés) el precio varía enormemente a lo largo del año y estas variaciones se deben entre otras cosas a la cantidad de petróleo producido. Más cantidad, baja el precio y viceversa. Sin embargo circunstancias como este último accidente, huracanes, terremotos o guerras pueden afectar seriamente el precio del petróleo. Por ejemplo si consideramos que durante el 2004 el barril de petroleo tuvo un valor medio de unos 35 $, teniendo en cuenta el valor de entonces y el de ahora resulta sorprendente que el 11 de Mayo de 2008 se registrase un máximo histórico. El barril de petróleo llegó a un precio de 147 $. Se especuló de que el aumento del precio se había dado a causa de la creciente demanda de países como India o China (países que se encontraban en una etapa de gran industrialización).

Existe un consorcio de 13 países llamado OPEC formado por Argelia, Angola, Ecuador, Indonesia, Irán, Iraq, Kuwait, Libia, Nigeria, Qatar, Arabia Saudí, Emiratos Árabes y Venezuela. Estos 13 países tienen el control del 40% de la producción mundial de petróleo y cuentan con gran parte de las reservas mundial de dicho material. Ésto les permite ejercer un enorme control en el mercado del petróleo mediante el aumento o reducción de la producción. Estudian cuánto producen el resto de países (entre ellos EEUU, México, Canadá, Guinea Ecuatorial, China y Rusia) y ajustan su producción para obtener el precio deseado, un precio que ellos tienen el poder de determinar.

¿Porqué varía el precio del litro de gasolina?

Y tanto petróleo ¿para qué? Pues principalmente para obtener gasolina. Todo el tema del refinamiento del petróleo es bastante complicado y no os voy a engañar, no tengo ni idea. Lo que sabemos todos es que cuando vamos a la gasolinera y queremos llenar el depósito hay unas cuantas manguera donde poner Super 98, Super 95 y Diesel. Después para aviones existe el queroseno que es algo distinto. Pero esto ya nos da igual mientras el coche, la moto o el avión nos lleven a donde queremos llegar. Ahora bien, lo que sí nos preocupa y todos ponemos la oreja cuando alguien dice algo del tema, es el precio de la gasolina. Sabéis que según la gasolinera a la que vayáis os cuesta más o menos el litro, sin embargo, para los que no lo saben choca mucho conocer la diferencia de precio que existe entre el precio de la gasolina en Europa o en EEUU.

El litro de gasolina cuesta hoy de media unos 1,276 € en España. En EEUU un galón cuesta de media unos 2,898 $. Hay que traducir un poco para obtener datos comparables… teniendo en cuenta que 1$ = 0,78 €… y que 1 galón son 3,785 litros… a mi me sale que en EEUU un litro costaría… 0,6 €!! Es decir un 47% de lo que pagamos aquí hoy, mañana probablemente os de otra cosa el cálculo.

Entonces ¿porqué pagamos más aquí que allí? Dentro de una zona puede haber variaciones en el precio que se deberán a si tal gasolinera pone un precio u otro, básicamente será una cuestión de competencia. También es cierto que la distancia a las refinerías aumenta el coste del producto final. Por cada euro que pagamos además del mismo material estamos pagando los costes de refinado, los de transporte, distribución y marketing y por supuesto los impuestos. Y además del hecho de que EEUU produce parte de su propio petróleo (en las zonas del Golfo de México es más barata la gasolina), en definitiva son éstos últimos los responsables de la enorme diferencia de precio.

¿Para qué sirve el petróleo?

Sirve para poner gasolina al coche o la moto, sirve como combustible para los buses, trenes, barcos y aviones. Pero no sólo eso, se usa también en algunas calefacciones centrales de edificios y sobretodo se usa para generar energía, tanto eléctrica como para alimentar industrias (metalurgia, cemento, etc).

Según datos del Libro de la Energía del 2008 publicado por el ministerio de indústria, turimo y comercio el consumo mundial de energía en 2007 situa el origen de esa energía en un 33,9 % por petróleo, un 20,6 % por gas natural, un 27,6% por carbón, un 10,1 % en biomasa, un 5,9 % por energía nuclear. Esto se podría traducir en que el consumo mundial de energía se ha originado en un 82 % por combustibles fósiles.

Los datos dejan clara la dependencia que tiene la humanidad hoy en día de estas fuentes de energía y sobretodo del petróleo (se ha de tener en cuenta que el gas natural y el petróleo van ligados ya que se encuentran situados en las mismas bolsas de la corteza terrestre. Además el proceso de extracción de ambos están muy ligados.

Como curiosidad también decir que que EEUU consume un 21,3 % de la energía mundial, le sigue la UE con un 15,7% y China con un 16,8 %.

¿Porqué es tan importante para EEUU el petróleo?

EEUU es el país que más petróleo consume en todo el mundo. Según datos obtenidos en la web de la CIA el consumo estimado de barriles de crudo por día en EEUU es de 19.500.000. Toda la unión Europea consume 14.390.000 y China 7.999.000.

Estados unidos es el tercer productor de petróleo en el planeta sin embargo importa una cantidad enorme de crudo cada año. Durante los años 73-74 el mundo sufrió una crisis económica cuando diferentes productores árabes de petróleo decidieron dejar de proveer a EEUU y cualquier país que apoyara su decisión de reabastecer Israel durante la guerra Yom Kippur en la cual no voy a entrar ahora. La consecuencia directa fue la escasez de petróleo y por lo tanto una subida de precios histórica.

Posteriormente Estados Unidos creó la SPR (Reserva Estratégica de Petróleo) en la cual, según datos de 2008, hay almacenados 707 millones de barriles de la preciada materia. Si sumamos la producción propia, EEUU cuenta con una reserva que duraría 60 días. Es cierto que esta enorme reserva viene muy bien cuando hay un desastre o una guerra y el precio del petroleo sube o hay escasez, pero 60 días son pocos.

¿Porqué se consume tanto petróleo en EEUU?

EEUU es un país muy grande, pero también muy nuevo. En Europa es fácil encontrar pueblos y más pueblos en distancias relativamente cortas ya que estos se han ido creando poco a poco, sobretodo a partir de la edad. EEUU en cambio es un país enorme y formado recientemente (relativamente hablando) con lo cual las grandes ciudades se encuentran a muchas millas de distancia unas de otras. También son menos las poblaciones que se encuentran por el camino haciendo que uno tenga que desplazarse grandes distancias en algunos casos para llegar al pueblo más cercano. Otro punto a tener en cuenta es que existe más población situada cerca de la costa que en el interior, y sobretodo en la costa este, donde se encuentran las ciudades más antiguas (Nueva York, Boston, etc). Ésto podría explicar ese enorme consumo de petróleo en forma de miles de coches en las carreteras y miles de vuelos diarios entre ciudades muy alejadas.

Además la novedad de estas ciudades las hace muy distintas a las Europeas. No son ciudades construidas a medida que aumentaba la población como cualquier capital Europea donde es fácil encontrar un núcleo antiguo, sino que muchas son ciudades construidas con un claro plan urbanístico. Ciudades con calles más anchas, rápidas y que permiten más tráfico, más autopistas, centros económicos con rascacielos y miles de m2 de barrios residenciales a las afueras con casitas separadas. No es raro entonces que un americano tenga que desplazarse muchos más km que nosotros para ir al trabajo. Muchos están acostumbrados a ello.

Una explosión y posterior fuga en una central petrolífera del Golfo de México ha desatado el caos en las costas de EEUU. La catástrofe además de innumerables consecuencias medioambientales ha afectado también la economía, lo cual nos recuerda una vez más la importancia del petróleo en la economía mundial.

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El petroleo se ha convertido en la droga más adictiva. Los estados se han convertido en yonkis y los productores en traficantes de petróleo. Guerras, conflictos, robos, alianzas y traiciones. La religión o las ideologías quedan en un segundo plano y es que la fiebre del oro negro es la mayor epidemia que el mundo ha sufrido nunca. La única cura: una nueva fuente de energía de verdad, no soluciones provisionales o con desventajas. Está muy bien pensar en verde pero el mundo necesita innovación, algo que funcione y que sustituya definitivamente el petróleo.

Fuentes:

https://www.cia.gov/library/publications/the-world-factbook/rankorder/2174rank.html

http://auto.howstuffworks.com/fuel-efficiency/fuel-consumption/gas-price4.htm

http://www.mityc.es/energia/es-ES/Paginas/index.aspx

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